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财富娱乐官方直营:重大发现!现代企鹅原来都来自地球远古的失落第八大洲!

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 Connor Feng ? 2020-09-25 08:30:42 来源:前瞻网 E1819G0

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在5千万到3千5百万年前,西兰蒂亚洲沉入大海,地球也失去了它的第八大洲。现在,我们称它仍然露出海面的那一小部分为新西兰。

但在大部分西兰蒂亚洲消失之前(大约6000万年前),古代企鹅曾经在这片200万平方英里(518万平方公里)的大陆上生活过。事实上,最近的一项发现让科学家们得出结论,所有现代企鹅都可能是西兰蒂亚洲古代鸟类的后裔。

新发现的一种灭绝企鹅的化石为古代企鹅和现代企鹅之间提供了一个至关重要的缺失联系。

上个月,研究人员宣布,他们在新西兰北岛发现了一组保存完好的化石,化石的历史可以追溯到300万年前,化石包括一块头骨和一块翼骨。他们确认这些骨头属于一种以前不为人知的冠企鹅,他们将这种企鹅命名为Eudyptes atatu。

这项研究的第一作者、梅西大学的动物学家丹尼尔·托马斯(Daniel Thomas)表示,这一发现提供了“一个重要线索,说明在数百万年的时间里,新西兰可能一直是海鸟生物多样性的一个热点区域。”

这时间比研究人员之前意识到的要长得多;托马斯说,早期的研究只将冠企鹅在新西兰的存在追溯到大约7000年前。而新的时间轴表明,该地区最有可能是企鹅的原产地。

托马斯说:“我们认为新西兰很可能是所有冠企鹅最早的祖先生活的地方,也是所有企鹅的祖先生活的地方。”

新西兰是“世界海鸟之都”

atatu这个词来自于毛利术语ata tū,这意味着黎明;Eudyptes指的是冠企鹅,它们眼睛上方有黄色的羽毛条纹。现在地球上生活着4到7种冠企鹅,确切的数量取决于你问哪个分类学家。

新西兰是世界上有企鹅种类最多的国家,每年至少有一部分时间,新西兰居住着13种企鹅。从更广泛的意义上说,这个岛国被认为是“世界海鸟之都”。当地80种海鸟中有超过三分之一是在世界其他地方找不到的。

已灭绝的Eudyptes atatu企鹅的化石是在塔拉纳基海岸附近的岩石中发现的。首先发现它们的是当地的收藏家,然后他们通知了新西兰博物馆的研究人员。

经过分析发现,这些化石大约有300万年的历史,研究人员将这些化石与其他现存冠企鹅物种的骨骼进行了比较。

他们发现,古代企鹅与现代冠毛企鹅非常相似,但它的喙更纤细。

这是一条线索,说明它的饮食与现代表亲不同,它的现代表亲主要以小鱼、磷虾和甲壳类动物为食。

因此,Eudyptes atatu可能是某些现代冠企鹅物种的祖先,也可能是冠企鹅姐妹物种的祖先。

研究人员将分析得到的信息输入到一个软件程序中,该程序可以利用化石数据和其他信息绘制出一个物种最可能的起源地和迁移模式。正是这种模拟使他们得出结论,所有现代企鹅可能都是由居住在新西兰的企鹅祖先进化而来的。

古老企鹅在消失的西兰蒂亚洲漫步

在西兰蒂亚洲的其他部分沉没数千万年后,Eudyptes atatu企鹅在新西兰生活。但研究人员认为,它的祖先大约在6000万年前就已经进化了,这表明在大陆的其余部分都还在海平面以上的时候,企鹅很可能曾经在大陆上生活过。

这些古代企鹅可能体型巨大。2017年,研究人员就发现史前的“巨型企鹅”身高5英尺8英寸,体重220磅。

西兰蒂亚洲的面积约为澳大利亚的一半,但现在大部分都位于3500英尺(1066米)的海底。除了巨型企鹅,这片大陆曾经还可能有过恐龙和茂密的雨林。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来源:/www_sciencealert_com/ancestor-of-all-penguins-lived-on-earth-s-lost-8th-continent-zealandia-fossils-show

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